En este artículo pretendemos darte todas las claves para conocer por qué se produce el insomnio, cuál es su significado, qué tipos de insomnio existen, cuáles son las causas que nos llevan a padecerlo y qué consecuencias podríamos obtener.

Antes de empezar con el insomnio, es importante conocer brevemente el efecto del sue√Īo o del proceso de dormir en las personas.

El sue√Īo es un estado fisiol√≥gico necesario para la vida, ya que la cantidad y la calidad de √©ste act√ļan en la salud de todos nosotros. 

dormir bien

Las tareas más importantes que realizamos al dormir son: autorregular las funciones del sistema nervioso central y de otros tejidos, recuperar los centros de reserva de energía celular y guardar los datos en la memoria.

Significado de insomnio

El insomnio (tambi√©n conocido como agripnia) es un trastorno del sue√Īo que radica en la incapacidad de dormir tanto en cantidad como en calidad necesarias para sentirse uno descansado y con energ√≠a al d√≠a siguiente.

Su principal caracter√≠stica es la complejidad para conciliar el sue√Īo, aunque tambi√©n se encuentran dificultades para permanecer dormido o se genera un despertar adelantado, lo que produce que no nos sintamos reparados.

La cantidad de horas que debemos dormir

La cantidad de horas que debemos dormir depende en gran medida de cada persona, pero se conoce cu√°nto debemos dormir dependiendo de nuestra edad.

Un bebé debe dormir unas 18 horas, un adulto joven de 7,5 a 8 horas y un anciano unas 6,5 horas. En cuanto nos vamos haciendo mayores, aumentan las dificultades para dormir y este es más fragmentado y liviano.

que es insomnio

Por todo esto, el insomnio no sólo se sufre de noche, sino también de día que es cuando nos sentimos cansados, con falta de energía, con problemas para concentrarnos, más irritables… Todo esto puede tener consecuencias en el rendimiento laboral, en la cantidad de accidentes, en el aumento de enfermedades, entre otras.

Dificultades provocadas por el insomnio

Los individuos que padecen de insomnio suelen tener las siguientes dificultades:

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    Problemas para dormirse.
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    Apuros para mantenerse dormidos (suelen despertarse varias veces durante la noche).
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    Despertarse durante la madrugada.
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    Sentir que no duermen bien.

Cómo se sienten las personas con insomnio durante el día

Por el día, estas personas sienten:

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    Cansancio o sue√Īo.
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    Depresión o ansiedad.
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    Problemas de memoria y falta de atención.
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    Nerviosismo, irritabilidad.

Qué porcentaje de personas sufre insomnio

Las estadísticas nos cuentan que entre un 10-15% de la población adulta padece insomnio crónico. Entorno al 50% de los adultos sufren insomnio alguna vez en su vida, y entre un 25-30% tienen insomnio de manera ocasional debido a diversas situaciones.

Se sabe que son las mujeres las que lo sufren m√°s, aunque cada vez son m√°s la cantidad de hombres que tienen problemas para dormir, seguramente por el nuevo estilo de vida moderno.

Normalmente, el insomnio es una consecuencia de un trastorno de tipo médico, circadiano (que ocurre todos los días), psiquiátrico, conductual o ambiental, no suele ser una enfermedad por sí sola, por lo que se deben tratar las causas que lo producen y no las consecuencias que se derivan de él.

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Causas y tipos de insomnio

‚ÄčComo puedes comprobar si buscas ‚Äúcausas del insomnio‚ÄĚ en Google, existen m√ļltiples clasificaciones para expresar las causas o los tipos. Si nos centramos en los tipos, algunas fuentes apuntan a dos:

1. Tipos de insomnio

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    Insomnio primario.
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    Insomnio secundario.
tipos de insomnio

Insomnio pri‚Äč‚Äč‚Äč‚Äčmario

√Čste existe cuando la causa de no dormir bien no se puede identificar f√°cilmente y no est√° asociado a ninguna otra enfermedad o trastorno.

Insomnio secundario

Este tipo puede tener m√ļltiples causas, ya sea enfermedad, trastorno mental, consumo de ciertas sustancias o medicamentos, problemas ambientales (ruido, temperatura, luz‚Ķ) o sociales (problemas laborales o familiares, horario por turnos en el trabajo o un cambio de horario directamente, viajes de largas distancias‚Ķ).

2. Clasificaci√≥n del insomnio seg√ļn su duraci√≥n

Otra manera de clasificar el insomnio es seg√ļn su duraci√≥n. As√≠, encontramos los siguientes:

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    Insomnio transitorio o agudo.
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    Insomnio a corto plazo o subagudo.
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    Insomnio a largo plazo o crónico.

Insomnio transitorio o agudo

Dura menos de un mes.

Insomnio a corto plazo o subagudo

Dura m√°s de un mes pero menos de tres meses.

Insomnio a largo plazo o crónico

A partir de los tres meses.

3. Clasificaci√≥n del insomnio seg√ļn su gravedad

En función de su gravedad existen:

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    Insomnio leve o ligero.
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    Insomnio moderado.
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    Insomnio severo o grave.

Insomnio leve o ligero

En el que la calidad de vida apenas se deteriora.

Insomnio moderado

Nos encontramos con problemas para dormir bien cada noche y, como consecuencia, sentimos los efectos directos en un empeoramiento de la calidad de vida, provocando irritabilidad, ansiedad, fatiga…

Insomnio severo o grave

La calidad de vida se ve, definitivamente, mucho más afectada, por lo que los resultados de dormir mal también aumentan (irritabilidad, ansiedad...).

insomnio causas

4. Clasificación del insomnio en base a los horarios

En base a los horarios:

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    Insomnio inicial o de conciliación.
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    Insomnio intermedio o de mantenimiento del sue√Īo.
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    Insomnio terminal, de final de sue√Īo o de despertar precoz.

Insomnio inicial o de conciliación

√Čste se da cuando al irnos a dormir encontramos dificultades leves o graves para hacerlo. Es decir, llega el momento de irse a la cama, y nos pasamos bastante tiempo dando vueltas sin poder pegar ojo.

Insomnio intermedio o de mantenimiento del sue√Īo

Ocurre cuando no conseguimos dormir toda la noche de manera continua, sino que nos despertamos varias veces de madrugada.

Insomnio terminal, de final de sue√Īo o de despertar precoz

Este tipo de insomnio se da cuando nos despertamos poco o mucho antes de lo previsto sin poder evitarlo.

Por ejemplo, teníamos pensado dormir hasta las 9 am, pero a las 7 am ya no podemos dormir más.

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5. Clasificaci√≥n del insomnio seg√ļn la Sociedad Espa√Īola del Sue√Īo

Por otro lado, seg√ļn un estudio de la Sociedad Espa√Īola del Sue√Īo, el insomnio tiene dos tipos principales:

  • Insomnio cr√≥nico
  • Insomnio de corta duraci√≥n

Insomnio crónico

Este tipo de insomnio se determina por la dificultad en el inicio o en el mantenimiento del sue√Īo, es decir, dificultad para dormir al irnos a la cama o problemas para dormir de seguido toda la noche).

Tambi√©n nos encontramos con s√≠ntomas durante el d√≠a que demuestran que hemos dormido mal. Estos problemas de sue√Īo se dan m√°s de 3 veces por semana y durante m√°s de 3 meses.

Puede ocurrir de manera aislada, ser fruto de una enfermedad médica o producirse por el consumo de ciertas sustancias.

El nivel de trastorno de sue√Īo necesario para que podamos denominar el insomnio como cr√≥nico es arbitrario. Es decir, el insomnio cr√≥nico no tiene ligado un nivel de trastorno del sue√Īo, sino que se denomina cr√≥nico de manera poco predecible.

Adem√°s, se le denomina cr√≥nico principalmente bas√°ndose en los s√≠ntomas o indicios subjetivos que comenta y siente el paciente. 

En ciertas ocasiones, el insomnio cr√≥nico tiene relaci√≥n directa entre familiares y sobre todo entre las mujeres (madres e hijas).

FAMILIA

Insomnio de corta duración

Tambi√©n se da por la dificultad del inicio o mantenimiento del sue√Īo, aunque en este caso perdura durante menos de 3 meses

‚ÄčPuede darse de manera aislada o puntual, ser consecuencia de alteraciones mentales, enfermedades m√©dicas o por el consumo de ciertas sustancias (de manera similar al insomnio cr√≥nico).

Sin embargo, en algunos casos puede haber una causa f√°cil de identificar que provoque este tipo de insomnio.

Cuando se da por factores relacionados con acontecimientos vitales (como la pérdida del amor, un divorcio, enfermedades graves…) puede provocar directamente ansiedad, ideas repetitivas, depresión…

Este tipo de insomnio se relaciona m√°s con las causas que lo precipitan que con alg√ļn modelo familiar a relacionar, a diferencia del insomnio cr√≥nico.

En definitiva, el insomnio cr√≥nico dura m√°s de 3 meses y suele ser fruto de una enfermedad m√©dica o del consumo de algunas sustancias (ya sean medicamentos, alcohol, caf√©...). Este tipo de trastorno del sue√Īo suele tener relaci√≥n directa entre familiares y, principalmente, entre mujeres de la misma familia.


En cambio, el insomnio de corta duración dura menos de 3 meses y en muchos casos tiene una causa que lo precipita y lo provoca. Así, suele aparecer cuando se producen ciertos sucesos en nuestra vida, lo que conlleva problemas de ansiedad, depresión...

6. Clasificación del insomnio en base a los motivos que lo provocan

Sin embargo, puedes encontrar más información y clasificaciones distintas, y en muchas ocasiones la información encontrada se contradice.

A nosotros nos gusta clasificar los motivos que provocan el insomnio en los siguientes tres, ya que así nos resulta más sencilla su comprensión:

  • Causas org√°nicas
  • Causas externas o ambientales
  • Causas emocionales o psicol√≥gicas

Causas org√°nicas

Se encuentran tanto enfermedades como trastornos del metabolismo, hormonales, digestivos, neurológicos…

Es decir, cualquier tipo de dolor o malestar en general que pueda impedir el buen descanso, interrumpirlo o dificultar la conciliaci√≥n del sue√Īo se puede considerar causa de insomnio.

Causas externas o ambientales

Estas se dan por los malos h√°bitos del sue√Īo o por consumir ciertos medicamentos o sustancias (caf√©, alcohol, excitantes, tabaco‚Ķ).

cigarro

También se incluyen las causas de cambio de horarios o rutinas, entornos en los que es difícil conseguir un buen descanso…

Por ejemplo, los viajes largos, que producen jet-lag por el cambio horario entre zonas, pueden terminar provocando problemas a la hora de dormir y conseguir un profundo sue√Īo reparador.

 Todos estos factores pueden ocasionar tu falta de sue√Īo, por suerte son las causas m√°s f√°ciles de solucionar, evitar o reducir en tu vida diaria (excepto por los medicamentos).

Causas emocionales o psicológicas

Se dan cuando tienen lugar ciertos sucesos de nuestro equilibro emocional y psíquico.

En esta causa nos encontramos con estados de ansiedad, etapas de estrés, nerviosismo o preocupaciones del día a día, problemas familiares o laborales…

Suelen ser acontecimientos inesperados que ocurren en la vida de cualquiera y que puede afectar a nuestro estado de √°nimo gravemente, dificult√°ndonos un buen descanso.

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Consecuencias del insomnio

Normalmente, cuando padecemos insomnio tenemos dificultades para quedarnos dormidos o para seguir durmiendo, por ello notamos durante el d√≠a una evidente falta de sue√Īo.

Efectos del insomnio

Los efectos del insomnio son variados. Entre ellos podemos encontrar:

irritabilidad
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    Cansancio, fatiga o falta de energía.
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    Ansiedad, angustia, depresión, irritabilidad, estrés…
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    Menor calidad de vida.
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    Desorientación existencial e incluso conflictos.
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    Mayor probabilidad de accidentes de tr√°nsito o laborales.
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    Deterioro neuro-cognitivo, es decir, pérdida de memoria, falta de atención, concentración y aprendizaje…

Estas consecuencias también pueden afectar a nuestra actividad diaria y provocar problemas graves, como quedarnos dormidos al volante.

De hecho, esta somnolencia al volante (no nos referimos a la producida por el consumo de alcohol) es la causante del 20% de los accidentes de tr√°fico.

Además, ciertas investigaciones demuestran que, en el caso de las mujeres de edad avanzada, el insomnio incrementa las posibilidades de sufrir caídas.

Si est√°s embaraza y tienes insomnio, lee nuestro post "Insomnio en el embarazo"

¬ŅC√≥mo saber si tengo insomnio?

Quizás te preguntas cómo saber si tienes insomnio. Para ello hay una norma clínica que clasifica a una persona con insomnio cuando tarda más de 30 minutos en dormirse y/o lo hace durante menos de 6 horas.

Sin duda, la mejor manera es que acudas a tu médico. Sin embargo, basándote en este artículo, en base a las causas y las consecuencias que hemos analizado, puedes comprobar de manera sencilla si lo padeces y de qué tipo se trata.

Pero no olvides que lo difícil no es saber si tienes insomnio, sino descubrir cuál es la causa del problema, ya que en el origen se suele encontrar la solución.

Aunque si sufres un insomnio pasajero y quieres trucos y soluciones sencillas y naturales para ponerle fin, puedes ver nuestro art√≠culo ‚ÄúRemedios caseros para dormir bien‚ÄĚ.

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One Comment

  1. Por fin entiendo un poco más qué es el insomnio y cómo funciona. Gracias!

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